西東京市田無町耳鼻科 耳鼻咽喉科ヒロクリニック|口腔乾燥症(口の乾き)

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口腔乾燥症(口の乾き)

口腔乾燥症(口の乾き)について

口腔乾燥症とは、唾液分泌の低下によって口が異常に乾いた状態のことで、“ドライマウス”とも呼ばれます。広い意味での口腔乾燥症は、唾液分泌の低下だけでなく、口が乾いていると自覚する症状のすべてを指します。軽度では主に口の中のネバネバ感やヒリヒリ感が生じ、虫歯ができ、歯垢を増加させ、口臭をもたらします。重度になると、唾液分泌量が低下して口腔内の乾燥が進行し、強い口臭、舌表面のひび割れ、痛みによる摂食障害、会話しづらいなどの障害も現れてきます。場合によっては、不眠をきたすこともあります。

平均的な唾液の分泌量は、1日あたり約1~1.5Lで、口の中にある唾液腺という部分から湧き出し、口の中の食べかすを消化器官へと洗い流してくれます。また、唾液には抗菌作用があり、口腔内の雑菌の繁殖を防いでくれています。そのため、唾液が不足して口が乾くと、虫歯や歯周病にかかりやすくなります。口臭の原因にもなってしまいます。

口腔乾燥症の原因

口腔乾燥症の原因としては、薬の副作用(抗うつ薬、鎮痛薬、抗パーキンソン薬、降圧薬など、多くの薬物の副作用として唾液分泌の低下がみられます)、糖尿病、シェーグレン症候群(唾液腺、涙腺などの外分泌腺が萎縮し、口と目が乾燥する自己免疫疾患)、年齢的なもの(年齢とともに口や顎の筋力に低下・萎縮が起こり、唾液の分泌量が低下します)、ストレス(ストレスがかかったり、緊張したりすると交感神経が刺激され、唾液の分泌が抑制されます)、口呼吸(鼻炎などの鼻疾患や習癖などにより口で呼吸をしていると唾液は蒸発してしまい、口が乾きます)などがあります。

口腔乾燥症の治療

治療としては、生活指導や対症療法が中心となります。保湿性薬剤や保湿力の高い洗口液、保湿ジェル、夜間の乾燥を防ぐ保湿用マウスピース、夜間義歯などを症状に応じて処方します。積極的に水分を補給するのも、効果的です。口の乾燥がひどくて我慢できないようなら、口腔乾燥症に詳しい医師にご相談ください。